Sauver les records de jazz disparus de l’Australie

«Lazy» Ade Monsbourgh saxophone alto en acrylique de couleur crème. Photo: Collections Victoria

«Vous devez utiliser votre cerveau et votre expérience de vie», explique Blachford. «Les principes de gestion d’une pharmacie sont à certains égards similaires à cela. En pharmacie, si vous mettez un mauvais nom sur une ordonnance, vous allez tuer quelqu’un, alors vous apprenez très tôt que vous devez faire les choses de manière systématique. »

Chaque année, le musée reçoit des centaines d’heures de musique laissées par le saut en ligne – des enregistrements de géants du jazz australien introuvables sur iTunes ou YouTube, enfermés dans du vinyle et du plastique en décomposition progressive.

Keith Lukey, chroniqueur de jazz pour le Radio Times , prévoit de faire don de sa collection personnelle de jazz au musée. Lukey a commencé à écouter dans les années 1930, lorsqu’un voisin, en route pour se battre pendant la guerre civile espagnole, a laissé Lukey en possession de son gramophone et d’une pile de huit disques. Depuis lors, l’amour de Lukey pour le jazz a grandi avec sa collection, qui comprend maintenant plus de 500 albums et une sélection d’enregistrements Glenn Miller difficiles à trouver

“La famille aimerait que la collection soit conservée entre de bonnes mains et par ceux qui aiment simplement Jazz“, a écrit Lukey dans un courriel.

Cependant, tous les albums donnés n’arrivent pas sous la forme d’un CD ou d’un disque facile à utiliser. Les techniciens doivent démêler les disques laser, les bandes Betamax, les cassettes déformées par la chaleur et les disques d’acétate qui s’écaillent comme du plâtre.

Le technicien d’enregistrement Ken Simpson-Bull est devenu un expert en technologie obsolète et délicate, extrayant de la musique rare de médias en ruine et la téléchargeant sur le cloud. Dans certains cas, il a pu faire rejouer des disques d’acétate fracturés en collant manuellement des fragments de laque sur le noyau en aluminium.

“J’ai commencé à l’ABC en 1955 à la radio, faisant du montage et de l’enregistrement et ce genre de choses”, explique Simpson-Bull. “Donc, la boucle est bouclée: je suis de retour à faire ce que je faisais il y a 60 ans.”

Le musée a encore une énorme pile d’enregistrements à numériser – un CD peut être téléchargé en seulement une minute ou deux, mais les enregistrements et les bandes doivent être enregistrés en temps réel. Cela signifie qu’un seul enregistrement de 52 minutes prend au moins 52 minutes pour être numérisé.

Le plus grand exploit de Simpson-Bull en matière de nécromancie musicale est Almost Ampersand , un album en deux volumes de Dixieland du premier label de jazz australien Ampersand. Simpson-Bull a soigneusement assemblé des prises imparfaites déchirées à partir de disques d’acétate vieux de 70 ans, les réunissant en un ensemble fluide et continu de morceaux jamais sortis auparavant. Presque Esperluette et d’autres musiques rares hors droits d’auteur sont vendues à la boutique de souvenirs du musée.

«Lampe trompette» offerte par Nick Stefakis.

Le musée ne reçoit aucun financement fixe et tire la majeure partie de son argent de subventions et des honoraires de ses 600 membres. Cela a suffi pour continuer à numériser la musique et à organiser des artefacts comme des photos, des affiches et des instruments. Mais ce dont le musée a vraiment besoin, c’est d’un financement gouvernemental pour embaucher un membre du personnel rémunéré ayant une formation appropriée en gestion de musée, dit Blachford.

Claire Liersch serait la candidate idéale pour le poste. Avec une maîtrise du patrimoine culturel, Liersch est un expert pour s’assurer que les artefacts ne soient pas égarés, moisis ou mâchés par des rongeurs – et qu’ils n’ennuient ni ne déroutent les visiteurs. Liersch fait du bénévolat à temps partiel depuis janvier et, même si elle préfère Mozart à Miles Davis, elle a de solides idées sur la façon dont le musée pourrait apporter du jazz à plus de gens.

«Impliquer la jeune génération dans cette institution est un défi majeur», explique Liersch. «C’est une opportunité fantastique pour un étudiant de créer son curriculum vitae et d’acquérir des compétences pratiques.»

Liersch estime que le recrutement d’autres diplômés en gestion de musée pour faire du bénévolat peut fournir une avenue à faible coût pour la construction d’expositions plus dynamiques et attirantes.

La narration est au cœur d’une exposition efficace, explique Liersch. L’Australian Jazz Museum a beaucoup d’articles avec de grandes histoires derrière eux, comme un cornet de cuivre joué par le légendaire improvisateur Benny Featherstone, ou un saxophone en plastique rare pris en tournée par “ Lazy ” Ade Monsbourgh. Mais, sans une exposition correctement conçue pour raconter aux visiteurs leur histoire, ces objets ne seraient que deux anciens instruments.

Avec l’aide de Liersch, le musée affine son système de catalogage et élabore des plans pour une nouvelle série d’expositions qui, espérons-le, attireront l’attention des amateurs de jazz de Melbourne. Une succursale dans le quartier central des affaires de Melbourne, mieux placée pour attirer l’intérêt – et les revenus – pourrait même être possible, suggère Blachford.

«Il y a encore tant à accomplir et tant de potentiel», explique Liersch. «Faire partie de ce développement est vraiment passionnant, plutôt que de travailler dans une grande organisation établie depuis 150 ans, où tous les processus sont en place et où vous n’êtes qu’un tout petit rouage dans cette grosse machine. C’est quelque chose où vous pouvez avoir un réel impact. »