Véritable arrogance au sujet de la fausse humilité: la belle honnêteté de Joni Mitchell

À l’été 2013, la SRC a diffusé une entrevue avec Joni Mitchell qui est la plus révélatrice et approfondie de l’artiste canadien. Assis en face de Jian Ghomeshi, Mitchell est lyrique pendant près de deux heures sur les hauts et les bas de sa vie légendaire. Mon profond amour et mon respect pour la musique de Mitchell sont connus de la plupart des gens dont je suis le plus proche dans ma vie et j’ai peut-être regardé cette interview plus souvent que sain, mais ce n’est que récemment que j’ai commencé à trouver des citations et des phrases de Mitchell rejouer dans mon esprit lorsque dans des situations complètement indépendantes. Dans mon réexamen cyclique de l’interview, je me suis retrouvé à espérer en savoir plus sur l’orgueil pas si subtil de Mitchell.

Au moment de sa diffusion (l’interview a été publiée en ligne il y a exactement cinq ans demain, le 11 juin 2013), je me souviens avoir été surpris de voir le fameux Mitchell parler avec une telle franchise – de la part de la société de sa propre maison, rien de moins. Elle semble détendue partout, sirotant du thé et allumant des cigarettes à intervalles réguliers. Il fallait se demander ce qui avait obligé Mitchell à accepter l’entrevue. Réputée pour avoir exprimé son opinion, Mitchell ne fait rien de ce qu’elle ne veut pas, alors pourquoi accepterait-elle de parler avec tant de franchise et de si longue durée? En effet, pourquoi du tout?

Mon intérêt pour la musique de Joni a été déclenché à l’âge de 18 ans à l’été 2005 par son quatrième album Blue , le plus célèbre du lot, acheté sur un coup de tête que je réalise maintenant, très probablement, en raison de l’idée que sa musique était quelque chose Je devrais écouter en fonction de mon historique d’achat de CD précédent (merci pour le conseil, Amazon). Ce qui a commencé comme une douce admiration s’est rapidement transformé en une passion sérieuse et a conduit à des années d’achat de tous ses autres albums.

On dit souvent que les gens sont les plus impressionnables à l’adolescence. Je crois qu’il est fort probable que si je n’avais pas acheté Blue il y a treize ans, mon expérience de découverte de Joni Mitchell à un moment ultérieur de ma vie ne serait pas aussi intense qu’elle l’était à l’époque.

Pour clarifier, Mitchell reste l’artiste musical le plus important de ma vie. Son travail de 1968 à 1979 reste une course difficile à comparer, même à distance, sans parler de défi de manière sérieuse.

Mitchell a été relativement inactive pendant la plupart de mes années de formation, alors la voir «réapparaître» dans cette interview de 2013 près de dix ans après avoir découvert que sa musique était comme rencontrer un correspondant éloigné après de nombreuses années de transcription de leur one- lettres d’amour musicales. Je me suis assis transpercé par un artiste qui m’a accordé des cadeaux musicaux si riches et a contribué, à bien des égards, à mes réflexions sur la culture populaire et le monde en général. Autant le format des interviews modernes peut être, son impact sur moi était à la fois inattendu et passionnant.

Mal étiqueté comme un reclus au fil des ans, Mitchell a acquis une réputation qui est peut-être mieux décrite comme une acharnée, exprimant des opinions sur des questions sociopolitiques de grande envergure auxquelles la plupart des milléniaux ne donneraient même pas une seconde pensée. Quiconque ayant même la connaissance la plus vague de son commentaire social (en particulier dans sa production musicale et ses interviews à partir du milieu des années 80) conviendrait qu’il s’agit d’une interview sur laquelle vous formerez une opinion décisive sur la personne et pas nécessairement sa musique. Après tout, il est plus facile de contester certaines des déclarations les plus controversées de Mitchell, mais moins encore avec sa musique, qui à ce stade est sans doute plus vénérée que toute autre artiste féminine de l’histoire.

On pourrait penser que Mitchell commencerait à accepter gracieusement la surabondance d’éloges, de récompenses et d’honneurs sans fin qui lui sont constamment accordés. Les concerts hommage et les festivals folkloriques en son nom sont des incontournables dans les bars et théâtres locaux de la plupart des États-Unis et du Canada; les films indépendants lui font constamment référence; La ville natale de Mitchell, à Saskatoon, dévoile la promenade Joni Mitchell aujourd’hui (10 juin 2018). Pourtant, Mitchell fait exactement ce à quoi une personne moins versée dans sa musique ne devrait pas s’attendre: elle possède magnifiquement et sans vergogne son talent. En fait, elle est prête à aller plus loin et à prétendre qu’elle n’a jamais reçu ses cotisations. Elle se compare à Picasso à un moment donné dans l’interview de CBC avant de s’excuser de «s’être mise dans une entreprise aussi noble».

Pour clarifier, la comparaison est faite à travers une discussion qui se pose autour de l’incapacité d’un artiste à voir une œuvre peinte de la leur comme complète, et comment cela se compare aux enregistrements musicaux qui ne peuvent pas être modifiés une fois qu’ils sont publiés (et donc supposer public statut). Qu’elle fasse du prosélytisme ou non, la comparaison stimule l’allusion des deux artistes en tant que pionnières et nous en dit plus sur la propre opinion de Mitchell sur ses talents de pionnière et de leader dans son domaine. Plus tard, Ghomeshi demande avec insistance: «Acceptez-vous que vous étiez un pionnier?» Sans hésiter un instant, Mitchell répond: «Oh oui, j’ai ouvert de nombreux sentiers.» Ce qui est si brillant dans son aveu, c’est qu’elle n’a pas tort. Elle ne pourrait pas avoir plus raison et ce n’est que le passage du temps au fil des décennies de changements culturels qui a permis à ces réalisations sociétales de se focaliser.

Mitchell est relativement unique car elle n’a jamais été inspirée par un musicien si directement qu’elle a émulé leur son pour ensuite lancer son propre style. Son sens de l’identité musicale a été façonné par les circonstances; sa guitare à l’écoute ouverte jouant à la suite de sa contraction de la polio comme un enfant. Tout ce que Mitchell représente musicalement, lyriquement et même politiquement vient du cœur. Lorsque tant d’énergie et de passion proviennent de cette source centrale, il est difficile de ne pas ressentir de frustration lorsque les gens abusent de cette énergie et essaient de la tourner à leurs moyens. Que ce soit des gens dans sa vie personnelle, l’industrie de la musique ou ses fans, tout le monde voulait avoir un morceau de Mitchell au début. Pourtant, les auditeurs ont commencé à reculer et à tourner le dos alors que les années soixante-dix avançaient quand elle a refusé de rester la jolie blonde waif dont ils étaient initialement tombés amoureux.

L’originalité de Mitchell explique en partie les frustrations qui l’assaillent si lentement chaque année. L’innocence ensoleillée des premières compositions comme Chelsea Morning et Morning Morgantown cède la place à des portraits toujours plus critiques et sociopolitiques. Au moment où nous atteignons Night Ride Home et Turbulent Indigo plus de deux décennies plus tard, Mitchell est un artiste complètement différent à la fois vocalement et lyriquement. Rien de tout cela n’a été calculé ou manipulé pour «réinventer» son image. C’était le résultat réactionnaire d’une vie très vécue qui est venue la modeler et la façonner en tant qu’artiste et être humain. En regardant des images d’entrevues des années 80 et 90, elle semble presque incertaine de la façon de se tenir, son sens de la mode et ses coiffures flirtant si doucement au bord de l’eau avec ce qui était cool et chic à l’époque.

Début 2015, Mitchell a été interviewé par le New York Magazine et accompagné d’une séance photo mémorable en couverture. L’article commence avec son désir de remettre les pendules à l’heure; «Fondamentalement, en ce moment, j’essaie de réparer mon héritage. Il a été massacré. Il a été recadré, numérisé et colorisé. »C’est encore une autre déclaration que son public pourrait avoir du mal à concilier. Dans les annales de l’histoire, Mitchell est universellement respectée et louée, tenue en haute estime en tant que chanteuse-compositrice par excellence. Elle a obtenu un succès mondial au début des années 70 et a ensuite gardé la tête malgré les bouleversements personnels, physiques et critiques qui menaçaient de faire dérailler sa carrière à de nombreuses reprises.

Si les règles de l’industrie musicale devaient en juger, Mitchell serait la seule responsable de la baisse de ses ventes de disques à partir du milieu des années 70 (ses incursions audacieuses dans le monde du jazz sont toujours le sommet de sa carrière et de ses décider du changement de vent, bien que sa maison de disques la supplie d’abandonner le projet Mingus de 1979). Influencé par des générations de musiciens qui ont suivi ses traces (dont beaucoup sont méprisantes), l’héritage de Mitchell grandit chaque année. Pourtant, en y regardant de plus près, nous pouvons découvrir les vraies raisons de son mécontentement qui l’entoure. Pour comprendre son point de vue, nous devons voir les choses de son point de vue et affronter des vérités laides qui ne correspondent peut-être pas à l’image projetée par la société de Mitchell en tant que déesse hippie.

Le sexe joue évidemment comme la principale raison de certains des inconvénients qui ont retenu Mitchell.

Il ne fait aucun doute qu’elle aurait eu une course plus facile si elle avait été un homme. Mitchell semble indifférente à la façon dont les gens la comprennent souvent mal, mais dans l’interview avec CBC, elle conteste la façon dont elle a été mise à l’écart au fil des ans et montre clairement qu’elle n’avait pas de contemporains de la musique. Cette question semble plus axée sur le fait de ne pas être crédité sur un pied d’égalité, voire plus, en tant qu’artistes masculins les plus vénérés de l’époque (Dylan, Cohen).

Si Mitchell tentait de réparer son héritage, comme elle l’a suggéré au New York Magazine, il est très discutable de savoir dans quelle mesure cela a été réalisable et en quelle qualité. Mitchell «n’appartient pas à ce monde moderne», il est donc plausible que ses tentatives de modifier son histoire ne résonnent pas dans le monde entier. Nous vivons à une époque de médias de masse où l’image publique d’un artiste est contrôlée si rapidement afin de maximiser les profits et saturer l’exposition qu’il semble impossible que Mitchell puisse inverser la tendance à ce stade de sa vie sans consacrer de lourdes ressources financières à un hot-shot Cabinet de relations publiques et une campagne de marketing lisse.

Peut-être l’aspect le plus intéressant pour comprendre l’auto-révérence de Joni vient quand Ghomeshi pose une question sur laquelle elle se jette comme une lionne: “Pensez-vous que trop d’artistes se livrent à une fausse humilité?” Mitchell répond: “Oui! C’est dégoutant! Je préfère avoir une vraie arrogance qu’une fausse humilité! »

De là, le rideau est légèrement reculé, ce qui permet de comprendre plus facilement pourquoi Mitchell se sent mal aligné. Elle a passé toute sa carrière à étudier la condition humaine et ses ego. Une de ses amies la qualifiait de «scientifique de l’émotion». De plus, étudier les paroles de Mitchell, c’est aussi reconnaître les traits humains et les faiblesses qui sont communs non seulement dans ses études de personnage, mais aussi en nous-mêmes. L’amour romantique, ses joies et ses désillusions, ainsi que l’insatisfaction dans les relations et le travail se retrouvent largement dans sa musique. D’un seul coup, Mitchell cite tout, de la mode, la politique, les baisers de bébé et aussi la formation chrétienne pour ses raisons pour lesquelles les artistes s’engagent dans une fausse humilité; “Il est considéré comme une conduite appropriée, donc cette conduite est émulée.”

À partir de son cinquième album For The Roses , Mitchell a tourné son introspection vers l’extérieur; ses paroles sont devenues de plus en plus attentives et critiques, un œil attentif parmi les masses, son objectif ultime de rechercher l’honnêteté et la compréhension de la condition humaine, de l’exploiter et de la transformer en connaissances plus approfondies dans l’espoir d’enrichir la sienne et la vie de son auditeur. C’est la raison pour laquelle sa base de fans est si dévouée et c’est en partie la raison pour laquelle Mitchell possède son immense talent: de Court And Spark à The Hissing Of Summer Lawns , Hejira et à travers Don Juan’s Reckless Daughter , elle servait des commentaires sociaux avec le plus arrangements musicaux sophistiqués et collaboratifs dans la musique populaire. Aucun autre artiste d’enregistrement populaire ne faisait cela. Sur People’s Parties , elle assiste à un événement social de la haute société et observe la scène, décrivant les personnages (Eddie, Jack, Grace pierre-froide) et critiquant leurs mouvements et leurs actions. Certains sont amicaux, certains coupent, certains le regardent des ailes, certains se tiennent au centre pour donner quelque chose . Le morceau se déroule dans une cacophonie de voix mélodiques, une partie de tristesse teintée de bonheur et enchaîne parfaitement dans Same Situation . Ici, la scène est inversée; Mitchell revient à l’ancienne introspection, paralysé par le doute de soi et l’inquiétude. Le parti populaire a laissé une impression éphémère et elle remet maintenant tout en question dans un contexte beaucoup plus large. «Pris dans ma lutte pour des réalisations supérieures et ma recherche d’amour qui ne semble pas cesser», crie-t-elle en conclusion, agissant comme un parfait résumé du travail de sa vie jusqu’à présent.

Mitchell est une critique austère, observant que l’honneur est mort pendant la Seconde Guerre mondiale, mais il est important de se rappeler que sa mentalité depuis l’enfance a toujours été celle de l’observatrice, rejetant la célébrité et évitant la mentalité de troupeau. Une chose qui m’a vraiment ouvert les yeux sur la relation entre l’artiste et le public en général, c’est quand Mitchell explique qu’aucune subsistance ne peut être tirée de sa musique si tout ce que l’on fait est de l’élever en la plaçant sur un piédestal. Couplé à son chagrin à l’époque, c’est la raison principale de la nudité émotionnelle de Blue . Son ascension fulgurante vers la célébrité a choqué Mitchell, alors elle a écrit Blue dans le but de donner aux auditeurs la distillation la plus vraie et la plus véridique de son âme. Selon ses propres mots: “Vous devez vous y voir, sinon cela n’a aucune valeur.”

Pour un artiste de la stature et de l’époque de Mitchell, rejeter cette adulation est rare. Il semble inhérent à notre culture de bercer ce culte réservé à si peu de «chanceux» de la vie, encore plus maintenant qu’il ne l’était pendant les années où l’étoile de Mitchell était en hausse. Pourtant, nous apprenons également à travers l’interview que Mitchell n’a jamais voulu être célèbre. Pour elle, ce n’était qu’un sous-produit gênant de ses tentatives pour créer la musique la plus honnête possible, pour «peindre avec des mots», comme lui a dit son professeur de septième année, M. Kraztman. Son approche de la musique pour être comme un peintre, avec le besoin d’un peintre d’être un original est une approche si rafraîchissante qu’elle est presque incroyable par rapport aux normes d’aujourd’hui. Dans son incapacité autoproclamée à inventer un personnage pour livrer ses chansons (une légère critique qu’elle adresse à Dylan plus tard dans l’interview), il est tout à fait louable que Mitchell soit trop réelle, trop brute, trop honnête pour être autre chose qu’elle-même. C’est peut-être pourquoi elle ne peut pas se livrer à une fausse humilité. Comment pouvez-vous simuler une personnalité publique lorsque vous avez investi votre cœur dans une œuvre aussi vaste et sans compromis que la sienne?

Au fil des ans, j’ai conclu que ce qui nous reste à la fin de l’interview est une représentation fortement contrôlée de la façon dont Mitchell souhaite être vu. Pourtant, cela ne signifie pas qu’elle simule quoi que ce soit. Mitchell contrôle le flux d’informations depuis le début et révèle son gilet pare-balles avec une précision impeccable. Il y a des anecdotes et des philosophies que je l’ai entendue raconter dans des interviews datant de la fin des années 80, bien que cela suggère que peu de choses ont changé sa vision au fil des décennies. Ses remarques sur l’état de la culture populaire dans les années quatre-vingt comme tout fluff et aucune substance ne visent mal Michael Bad ‘s en expliquant comment le jeu devait “vous rendre plus grand que la vie”. Remarquablement, dans une interview télévisée enregistrée de 1988 moins d’un an après la sortie de Bad , Mitchell utilise la même analogie, mimant même le refrain et qualifiant la culture qui lui permet «beaucoup de postures et de poses».

Près de 70 ans au moment de l’interview, Mitchell semble très consciente de sa santé en déclin («J’ai été malade toute ma vie», pense-t-elle à un moment donné) et dans un état de réflexion profonde et personnelle sur ses réalisations. Vers la fin de l’entrevue, elle affiche un moment débridé et rare de véritable vulnérabilité lorsqu’elle discute de sa propre mortalité. Ce moment semble particulièrement prémonitoire si l’on considère l’anévrisme cérébral qu’elle a subi début 2015 moins de deux ans après l’entretien. Mitchell a été retrouvé quelques jours plus tard, inconscient, la nouvelle faisant la une des journaux mondiaux et déclenchant une vague d’amour. C’était une autre indication que son influence et son impact sur la musique étaient encore plus importants que quiconque ne le pensait auparavant.

Sauf pour une poignée d’apparitions publiques depuis, on sait peu de choses sur sa santé actuelle. Nous ne pouvons qu’espérer qu’elle est de bonne humeur car, comme Mitchell pourrait être le premier à le dire, son bien-être ne nous regarde pas. C’est sans doute difficile à accepter pour certaines personnes, mais cela confirme une dure vérité que beaucoup d’entre nous ne sont pas prêts à accepter.

Elle ne nous doit rien.

Exiger des nouvelles et des informations sur sa vie ne fait que confirmer à quel point nos modes de vie endettés sur les réseaux sociaux sont devenus terriblement normaux. Mitchell ne sortira jamais avec une déclaration nous disant que tout va bien ou pour nous garder dans ses prières. Après tout, elle ne se livre pas à une fausse humilité. En ce qui concerne son ego, on espère qu’il est toujours aussi audacieux, brillant et aussi fort que jamais.