Une autre meilleure nuit de ma vie

Plus tôt ce soir, un vieil ami d’université nommé Emory Stagmer a publié un message enthousiaste sur Facebook. Il s’était produit lors d’une diffusion en direct sur le Web d’un concert de l’un de ses artistes préférés, Randy Stonehill. “Regarder ce soir depuis Baltimore !!!”, a-t-il publié, avec les trois points d’exclamation.

Je l’ai fait battre et je le lui ai dit dans un commentaire.

«Je suis ici en personne», ai-je écrit, après avoir vu son poste pendant l’entracte. “A dix pieds de Randy.”

Ma première exposition à Randy Stonehill a été sur un album de compilation de musique chrétienne contemporaine – je ne pense pas que ce soit quelque chose qui ait été rendu public; c’était quelque chose envoyé aux stations de radio par une maison de disques chrétienne. Mon père travaillait à l’époque à une station de radio de Southern Gospel, et ils n’avaient aucun intérêt pour CCM, alors papa me l’a rapporté. Cet album n’avait qu’une des chansons de Randy, “Christmas Song For All Year Long”. Plus tôt dans les années 70, Randy avait été l’un des pères fondateurs du rock chrétien, un protégé de feu Larry Norman et initialement signé pour le label de Larry, Rocher solide.

Quand je suis allé à ce que j’appelle la célèbre université des télévangélistes, j’ai soudainement eu toutes sortes d’accès à la musique chrétienne, par le biais de la librairie du campus, de notre station de radio de campus (que j’ai travaillé au cours de mes deux premières années), et d’un Station FM là-bas à Tulsa, KCFO. J’ai redécouvert Randy et suis tombé amoureux de sa musique et de sa personnalité. Alors que j’étais encore un étudiant de première année, j’ai roulé avec quelques autres pour voir Randy avec le groupe Daniel Amos à Bartlesville, Oklahoma.

Je pense que la musique de Randy, Steve Taylor et du groupe Daniel Amos m’a aidé à garder un sens de la perspective dans mes années de collège. Le collège chrétien peut être un environnement étrangement conformiste, et ici, pour moi, il y avait des artistes chrétiens qui n’avaient pas peur d’être eux-mêmes, de rire et parfois (dans le cas de Steve Taylor et de Daniel Amos) de se moquer même des faiblesses de l’église, et de célèbres télévangélistes comme celui qui dirigeait le célèbre télévangéliste U.

Ma dernière année, j’étais vice-président de l’association étudiante en charge des activités du campus. Notre président de concert, Mike Rapp, a fait un travail remarquable en réservant des concerts cette année-là, et aucun ne m’avait plus excité qu’un concert mettant en vedette Randy Stonehill et Mark Heard. J’avais hâte de m’asseoir à côté de Randy au repas post-concert.

Malheureusement, Randy a eu l’une de ces catastrophes liées au transport aérien. Il est arrivé à Tulsa n’ayant pas dormi la nuit précédente, épuisé. Mais vous ne le sauriez pas. Il était le parfait gentleman chrétien, même quand nous devions lui dire que (en raison d’une règle mystérieuse de l’ORU), nous ne pouvions pas distribuer de dépliants pour Compassion International, une agence de secours chrétienne avec laquelle Randy était fortement impliqué.

Il a fait un grand spectacle, et après le spectacle, il a parlé à tous ceux qui voulaient venir le rencontrer. Naturellement, il n’est pas resté pour le repas post-concert. Je n’ai donc pas vraiment eu la chance de lui parler, mais j’étais ravi de découvrir qu’il vivait la vie sur laquelle il chantait.

Après l’université, j’ai déménagé au Tennessee. Même si je n’étais pas aussi étroitement lié à l’état de la musique chrétienne, j’en ai entendu parler de temps en temps lorsque Randy, Steve Taylor ou Daniel Amos ont sorti un album.

Il y a quelques années, Daniel Amos – qui n’avait pas fait de tournée depuis des lustres – a fait une apparition en concert à Smyrne. Mais c’était la seule semaine de l’année où j’étais au camp, dans le cadre du programme Adultes en ministère de Mountain TOP, sur le plateau de Cumberland. Dans une étrange coïncidence, mon colocataire cette semaine-là était le vétéran de Mountain TOP “Smitty” Smith, qui fréquente l’église même où Daniel Amos se produisait cette semaine-là.

Un Noël, ma sœur m’a acheté un billet pour un grand concert de retrouvailles du CCM où Randy était censé être l’une des têtes d’affiche. Le concert devait être enregistré pour un spécial télévisé. Mais l’événement a été annulé.

Puis – comme je l’ai expliqué dans l’un de mes articles de blog préférés – j’ai eu la chance de voir Steve Taylor en concert, grâce à un camarade étudiant de l’ORU qui avait suivi les spots radio parodiques que moi et feu Kendall Durfey avons réunis et qui ont été joués avant les films sur le campus. Je frappais donc au moins 0,333.

Il y a quelques semaines, cependant, j’ai vu un avis sur Facebook d’un concert de maison privée par Randy à Nashville. John Joseph Thompson, un vétéran de l’industrie de la musique chrétienne et maintenant auteur et doyen associé à l’Université Nazaréenne de Trevecca, accueillait Randy dans son immeuble, avec une foule limitée à seulement 30 personnes. John a suggéré un montant approprié pour une offrande d’amour, et les 30 premières personnes à accepter les conditions seraient admises, avec une liste d’attente si nécessaire.

Ce fut une soirée spectaculaire, juste Randy et une guitare. La deuxième chanson qu’il a interprétée, «Your Love Broke Through», est l’une de mes préférées de tous les temps, que Randy a écrite avec le regretté Keith Green et toutes deux enregistrées.

La musique était super, et Randy était aussi drôle dans sa présence sur scène que je me souvenais de lui. Il a également toujours le même bel esprit.

J’ai fait un effort conscient pour prendre quelques photos mais pas trop et sinon être dans l’instant. Je ne savais pas que le concert était diffusé en direct, et donc quand, pendant l’entracte, j’ai vérifié mon téléphone, j’ai été surpris de voir le message d’Emory qu’il le regardait en ligne.

J’ai acheté un CD, une nouvelle version dans laquelle Randy interprète des versions dépouillées et débranchées de certains de ses classiques, un peu comme ce que j’avais entendu lors du concert.

À la fin de la soirée, il a eu la gentillesse de rencontrer des gens et de poser pour des photos (même s’il y avait aussi des gens dans la salle qui étaient ses vrais amis, et avec lesquels il voulait rattraper son retard).

Dans l’ensemble, juste une soirée fantastique.