L’album le plus négligé de 2018: Americana-Meets-Jazz Ojo de Vince Bell

Maintenant que toute la poussière s’est installée sur les listes de ce qui a été considéré comme les meilleurs albums applaudis par la critique en 2018, il est grand temps de prendre en compte ce qui a été le plus ignoré les enregistrements tragiquement sous-estimés ou même totalement manqués qui ont maintenant été balayés sous le tapis , dérivé vers la mer ou jeté de côté. Certes, il y a une pléthore de musique qui nous bombarde avec le médiocre ou le dérivé ou le tout simplement horrible à entendre. Mais il y a aussi les surprises sonores cachées qui doivent être entendues en raison de leur discours singulier et de leurs réserves créatives qui n’ont décidément pas été conçues pour le monde commercial. Pensez à la galerie d’art de la musique.

Au sommet du peloton négligé se trouve le remarquable Ojo né au Texas, basé à Santa Fe, Vince Bell, qui est passé largement inaperçu parmi les briseurs de cartes avec son poids non conventionnel, oblique et magique. En tant que tel, son caractère unique a créé un jalon d’Americana rencontre le jazz d’avant-garde avec la poésie sagace et humoristique de Bell, les lectures de mots parlés et les formes libres instrumentales improvisées créées sur place. Pas de graphiques, pas de direction, pas de règles. Mais un impressionnant collectif de joueurs – d’une star de la guitare flamenco à une clarinettiste basse française en passant par un as du continuum – sculpte une œuvre d’art.

«Faire Ojo a été une expérience extraordinaire avec des musiciens brillants», explique Bell. «L’opinion de tout le monde a été prise en compte et, au fond, c’était une grande improvisation de voir mon travail de mes journaux applicable à un album. C’est un plaisir d’apporter un nouveau format à l’art de la musique américaine. »

Ojo est produit par un trio intrépide. Le génie de l’auteur-compositeur-interprète Bob Neuwirth a mené la charge en incitant Bell à ouvrir ses journaux d’écrits et a fait entrer dans la session la chanteuse country Laura Cantrell et David Mansfield, qui joue du banjo, du violon, du dobro, du lap steel sur l’album. Le violoniste classique et populaire Soldier String Quartet Dave Soldier, propriétaire de Mulatta Records qui a sorti l’album, a recruté des musiciens de différents mondes musicaux, dont le guitariste flamenco Pedro Cortes, le piano / continuum Rob Schwimmer, le bassiste de jazz Ratzo B. Harris, contemporain. le flûtiste de jazz classique rencontre le nouveau Robert Dick, le clarinettiste Renaud-Gabriel Pion, le batteur Satoshi Takeishi et la percussionniste Saturday Night Live Valerie Dee Naranjo. L’ingénieur / musicien Patrick Derivaz a travaillé sur le jonglage de la session ainsi qu’avec Neuwirth sur le collage de la musique dans la collection de 36 minutes de 11 chansons.

«Bob parlait de faire cet album depuis plus de 20 ans», explique Soldier. «Si vous amenez les meilleurs joueurs, ils veulent vraiment travailler dur – même s’ils n’avaient jamais joué ensemble mais se connaissaient de réputation. Ils veulent être fiers et bien jouer. Bob, Patrick et moi avons choisi les poèmes et les avons ensuite essayés avec différents musiciens que Vince n’avait jamais rencontrés. Même si j’étais l’un des producteurs, je me voyais vraiment comme un entraîneur. »

“Nous avons enregistré pendant trois jours dans une ancienne banque reconvertie en studio à Wall Street à New York que Dave a trouvé et installé en studio”, explique Neuwirth. «Ensuite, nous avons travaillé dans le loft de Patrick à Brooklyn, en coupant et collant ce que vous entendez dans le véritable esprit d’improvisation.»

Derivaz savait que ça allait être trois jours de surprises. «Pendant le processus d’enregistrement, tout se passait en studio», dit-il. «En tant qu’ingénieur, il était difficile de changer de vitesse et de déplacer l’équipement. La plupart de l’album a été créé en studio, mais après, nous avons utilisé d’autres morceaux de la poésie de Vince pour avoir la bonne humeur. Cela a pris un peu de temps avec Bob, mais c’était amusant de travailler ensemble pour gérer les différentes parties. »

«Personne n’a entendu dire quoi jouer en studio», explique Bell. «J’étais dans une cabine d’isolement. Bob a montré du doigt les joueurs et a dit: jouez. Puis il m’a montré du doigt et m’a dit: lis. Bob m’avait dit que nous devions faire un album, puis il a dit: vos mots, pas la musique. La plupart des sessions d’enregistrement sont ennuyeuses, mais cela s’est passé rapidement avec un groupe extraordinaire. J’étais le contenu. Si Bob, Dave ou Patrick n’aimaient pas quelque chose, je le jetterais et j’écrirais autre chose. Ce n’est pas comme ça que nous l’avons appris des Beatles – écrivez une merveille de trois minutes et vous êtes sorti. Aujourd’hui, c’est une zone bondée avec beaucoup de bruit blanc dans cette pièce. Nous avons décidé de suivre une voie différente. »

Décrit par T Bone Burnett comme du «chamanisme» dans un cadre «avant-psychébilly», Ojo mystifie avec l’ouvreur poussiéreux, «A Little Poetry», un chapbook intrigant à quatre perspectives avec la voix grisonnante de Vince et le soutien du continuum étrange de Schwimmer, qui soldat dit est le “penseur le plus rapide que je connaisse sur n’importe quel instrument.” Le poète avertit, “Un peu de poésie est dangereuse” dans la ligne d’ouverture, suivie d’un roulement à travers le tumbleweed, laissant les rêves derrière et concluant avec “La vie elle-même n’est qu’une solution temporaire / L’enthousiasme que vous invoquez est un aphrodisiaque. »Le reste du chemin est tout aussi séduisant, avec des lamentations et des renouvellements, des chats et des serpents à sonnettes, des conversations et des disputes, des casinos et des bandits. Dans la mystérieuse pièce finale «Rien du tout», avec Robert Dick à la flûte de contrebasse et Satoshi Takeishi à la batterie, récite Bell, «La musique change le monde. J’aimerais changer un peu ma façon. ”

En effet, Bell réussit de manière captivante.

Le meilleur chanteur de jazz de la journée, Kurt Elling a accepté de se faire «bander les yeux» pour le classique Blindfold Test du magazine DownBeat sur l’audition de la musique, essayant de faire une supposition éclairée sur qui est l’artiste, puis d’y réfléchir. L’été dernier, au North Sea Jazz Festival, j’ai pris la scène avec Kurt et lui ai joué plusieurs chansons. Après un numéro surproduit d’Ivan Lins, je lui ai joué «Where the Wind Sleeps» de Bell, avec le soutien de David Mansfield au banjo et Renaud-Gabriel Pion à la clarinette basse. Sa réflexion:

“C’est super. Je sens que je devrais connaître sa voix quelque part. Est-il l’auteur? Il a un super son, et il le tue. Mais vous pouvez dire que c’est lui qui l’a écrit parce que tout le sentiment est là. C’est ce que tu veux. Si vous voulez raconter une histoire sur un enregistrement, il doit avoir une ambiance. Il a besoin de l’ambiance plus que toute autre chose. Avec Ivan Lins, toute cette ambiance a été supprimée. C’était tout simplement trop parfait et propre et croustillant. Ce gars offre ce contenu émotionnel avec le contenu intellectuel de l’histoire qu’il raconte. Ça sonne bien. J’adore la clarinette basse. C’est toujours une bonne décision. Vous n’entendez pas beaucoup de banjo ces jours-ci, c’est donc un moment intéressant. Il s’agit peut-être plutôt d’un enregistrement folklorique, mais la clarinette basse le classe dans n’importe quelle catégorie. »

Lorsqu’on lui a dit que c’était Vince Bell, Elling a répondu: «Je ne le connais pas, mais il a l’air bien. J’aime sa voix et il connaît le son qu’il veut. Il a évidemment écouté les grands conteurs parce qu’il fait passer le contenu émotionnel. »

Également sur Ojo , il y a “The Snake”, le conte sans fioritures du paysage occidental grand ouvert coloré par des références de casino où une roue de roulette coupe comme un couteau. Comptant moins de deux minutes, la piste est facilement un point culminant avec le soutien musical de Dick sur la flûte à vent, Derivaz sur shaker et la percussionniste Saturday Night Live Valerie Dee Naranjo. La cloche de ne pas jouer avec moi se lit comme suit:

Le serpent n’était qu’un mauvais remède

Sauvage et invisible, un prédateur impitoyable

Venimeux et dur

Alors, quand le serpent m’a pris une bouchée sans le vouloir?

Le serpent est mort.

Oja livre ce que Vince pense dans son écriture, et nous avons amené les joueurs à entrer dans un espace incontrôlable avec la poésie”, explique Neuwirth, qui a produit le premier album tant attendu de Phoenix, Phoenix, en 1994, douze ans après avoir été critiqué. littéralement un accident de voiture défiant la mort. «Les gens utilisent des ordinateurs pour avoir une sorte de contrôle. Mais cela ne supplante pas le sentiment dans une salle de jazz. Ce que nous avons trouvé, c’est de la musique qui n’est pas catégorisable. C’est de la nature improvisée et même avant-gardiste dans un sens. Je ne pense pas qu’un album comme celui-ci ait jamais été fait de cette façon. Et cela nécessite qu’un auditeur ait une expérience transparente du début à la fin. C’est comme un acte de pièce. Je considère le projet comme une œuvre d’art. »

Schwimmer dit que toute la session a été incroyablement mais merveilleusement bizarre. “J’ai été choqué de me retrouver dans le même canot de sauvetage dans lequel nous avons tous été jetés”, dit-il. «Rien n’était déterminé du tout, mais tout le monde était si bon pour improviser que tout a résonné. Il y a eu tellement de moments de bizarrerie cool que nous avons sauté dans la poésie de Vince qui était si vivante. Robert est venu avec sa technique étendue pour flûte de musique nouvelle et du monde, et David m’a juste eu quand il a explosé avec saveur sur dobro, banjo et violon. Il y a beaucoup d’albums époustouflants, mais Ojo est comme un astéroïde de l’espace qui ne rentre nulle part. »

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Ojo est un petit miracle, étant donné que la carrière de Bell s’est presque repliée en 1982 alors qu’il enregistrait son premier album à Austin qui invitait des amis Stevie Ray Vaughan et Eric Johnson. Alors qu’il rentrait chez lui après une journée dans le studio, sa voiture a été heurtée par un conducteur ivre excès de vitesse. Bell a été presque déclaré mort, mais a survécu à l’hôpital, mais avec des lésions cérébrales majeures, des côtes cassées et un bras droit gravement endommagé. Selon certaines estimations, le temps de récupération était de six ans, mais aujourd’hui, il estime qu’il s’agissait plutôt d’une douzaine d’années. Il a dû réapprendre à jouer de la guitare. Il a déclaré à un intervieweur: «Apprendre la guitare la première fois était une chienne. Apprendre la guitare la deuxième fois a été cruel. »Il ajoute:« J’ai dû m’enseigner moi-même. Je verrais l’accord D dans ma tête, mais je ne pouvais pas dire à ma main de le faire. Mais j’ai continué, puis je suis arrivé à l’accord E. »

De plus, Bell a dû surmonter le traumatisme cérébral. «Il faut beaucoup de temps pour revenir d’une lésion cérébrale», dit-il. «Après toutes ces années, je contourne toujours le problème. Je suis un fils de pute à haut rendement et blessé au cerveau. Hé, tout le monde a ce problème. Nous sommes tous dans des phases différentes. Nous sommes tous des border collies. »

L’album a réuni Bell avec Neuwirth qui a été appelé par Patti Smith “un catalyseur pour l’action” et par d’autres un instigateur. Burnett cite Bell comme un artiste qui travaille avec autonomie, puis note: «Il en va de même pour Bob, qui en restant autonome, sait comment encourager ce genre de chose.»

La première connexion a eu lieu lorsque Neuwirth a reçu un appel en 1993 de la radio deejay Hobart Taylor (qui est aujourd’hui en ondes à KUCI à Irvine, en Californie, avec son émission The Crystal Egg). Il l’a envoyé à Bell qui était devenu un auteur-compositeur incontournable pour les goûts de Nanci Griffith et Lyle Lovett, entre autres. Neuwirth a dit qu’il serait heureux de faire une démo de deux chansons, mais Bell est arrivé avec plus de 50 chansons au choix. Dans les doublures d’ Ojo , Neuwirth écrit: «Les paroles ont attiré mon attention… Vince Bell est un écrivain et il fait beaucoup de chansons.» Il a donc élargi le projet en un album à part entière avec le bassiste de la baignoire Fritz Richmond, Geoff Muldaur, Steve Bruton, John Cale, Victoria Williams et Lovett. Sorti sur Watermelon Records (maintenant disponible sur New West Records), Phoenix a ouvert les oreilles aux chansons uniques de Bell. Ce fut un petit succès auprès des critiques. Au cours de la session, Neuwirth a envisagé de travailler avec Bell sur un album de concept de créations orales. Vingt ans et trois albums de Bell plus tard ( Texas Plates on Paladin et deux enregistrements auto-sortis Live in Texas et Recado ), Ojo est mis en mouvement.

Pour le contenu lyrique, Bell a parcouru 40 ans d’entrées de journal, griffonne sur des morceaux de papier et des mots sur des listes. Notes de crayon, notes de stylo à bille. Il dit que Neuwirth était la muse qui l’a amené à créer de la poésie à partir de toutes les émotions et images aléatoires qu’il avait recueillies. Il a dit que Bob lui avait demandé: “Tu ne veux pas juste écrire trois versets et un refrain pour toujours, n’est-ce pas?”

« Ojo m’a permis de réaliser mes paroles», dit Bell. «Les thèmes de mes journaux ont été perdus avec le temps. Je paraphrase Hemingway, qui a dit: «Tout le monde peut écrire un livre, mais il est difficile d’obtenir une ligne de vérité. Avec Bob me poussant à travers des e-mails, j’ai finalement repris mes esprits et rassemblé les mots. “(En guise de note, les rames de notes et les paroles de Bell sont hébergées à l’Université Rice.” Si vous ne commencez pas à les bourrer dans une archive, vous êtes un idiot “, dit-il.” Il est quelque part. Tout est en un seul endroit. ”

Alors que la plupart des chansons de l’album sont des créations orales, Bell propose quelques beautés d’auteurs-compositeurs-interprètes à la guitare acoustique avec un soutien vocal harmonisant de Laura Cantrell. Ils allègent tous les deux la procédure. Le sobre «If You Walk Away» est l’hommage de Bell à son ami et collègue auteur-compositeur Steve Bruton, et le catchy «Give Chance a Chance» sur les casinos et la romance («jouer les cotes, parier pour gagner») serait un must parfait – jouer sur une émission de radio hip. Un autre poème personnel est le «Gypsy», rythmé par les rythmes, mettant en vedette les lignes de guitare flamenco et les claquements de mains rapides de Pedro Cortes, qui rend hommage à l’un des meilleurs amis de Bell, Townes Van Zandt.

La chanson-titre de l’album est une chanson merveilleusement envoûtante en espagnol et en anglais sur les fontaines souterraines de sa maison de Santa Fe capturées dans des piscines d’eau et d’arcs-en-ciel. «Ojo fait référence aux sources d’eau au Nouveau-Mexique», dit Bell. «Il y a des cartes anciennes qui montrent où se trouvent tous les ojos. Il y en a des centaines. Ce sont les sources. C’est aussi cool que possible. L’orientation est présentée en espagnol et expliquée en anglais avec une langue indienne non écrite. L’influence était la magie. Pas de rythme, la musique n’apparaît pas. Il a envoyé de lui-même à travers les images. C’était amusant d’avoir une telle conséquence de la créativité. »

La ligne poétique de Bell «La chose la plus difficile à faire n’est rien du tout» apparaît deux fois sur Ojo . Il apparaît d’abord dans le poème de sondage et de conversation, «Oh ouais», que Bell commente comme «une nouvelle génération de mélodie…. Simple, mais percutante. Message orienté mais suggestif. »Dans la coda,« la chose la plus difficile »suit les lignes,« Pas de politique? Pas de problème. »La ligne réapparaît dans la chanson finale,« Rien du tout », à nouveau sous forme de coda. C’était une décision mitigée prise par Neuwirth. Pourquoi? «Nous avons commencé avec les musiciens jouant et Vince lisant», explique Neuwirth. «Cela a fini par être de l’art. Nous n’aurions pas pu le faire si nous n’avions rien fait. Donc, cette ligne est ce que l’album est tout au sujet. C’est vrai et intemporel. ”