Grex – Electric Ghost Parade

Il y a environ sept ans, mon ami Mark m’a invité à un spectacle au café Oakland Mama Buzz, qui allait bientôt être fermé, organisé par le guitariste Karl AD Evangelista. Les actes d’ouverture ont joué un peu trop longtemps et Evangelista n’a eu que 15 minutes avant l’heure de clôture de son duo avec le batteur Marshall Trammell. Mais, des années plus tard, je me souviens encore de ces 15 minutes de bourrasque furieuse et improvisée – comme si Sonny Sharrock et Rashied Ali s’étaient déjà réunis pour une brève et glorieuse panique. Au cours des années suivantes, j’ai vu Evangelista jouer dans un certain nombre d’ensembles et de contextes, apportant souvent ce même expérimentalisme virtuose et bruyant.

Le concert principal d’Evangelista ces dernières années a été le duo d’art rock Grex qu’il dirige avec le claviériste et chanteur Rei Scampavia. Sur leur excellent nouvel album, Electric Ghost Parade , Grex évoque consciemment les albums de rock psychédélique massifs des années 1960. Avec le batteur Robert Lopez et un certain nombre de collaborateurs de studio, Evangelista et Scampavia ont frappé un certain nombre de pierres de touche de l’époque: des tambours lourds et roulants; des riffs de guitare brûlants; solos espacés; paroles parfois surréalistes et apocalyptiques; et des pochettes d’album qui rappellent les pochettes d’albums classiques de MC5, Love et The Stooges, entre autres. L’album se termine même par une chanson, “Old Dogs”, qui comprend des bruits d’animaux (ou peut-être des imitations humaines de bruits d’animaux) un peu comme “Caroline No” sur The Beach Boys ‘ Pet Sounds et “Good Morning Good Morning” sur The Beatles’ Sgt. Bande de Pepper’s Lonely Hearts Club . Bien que l’affection de Grex pour ce genre d’albums soit claire et qu’ils évoquent avec succès bon nombre de leurs éléments, ils abordent cette esthétique dans la direction opposée des groupes de rock psych classique des années 1960.

La plupart des albums classiques de l’ère psychédélique sont le résultat de l’expansion des groupes de l’époque de leur son rock plus conventionnel en expérimentant de nouveaux types d’instrumentation, de structures de chansons et de textures sonores créées en studio. Cela est souvent le résultat d’une combinaison de l’usage de drogues psychédéliques, d’une technologie de studio améliorée, d’une plus grande liberté dans le studio d’enregistrement et d’une plus grande sensibilisation aux autres formes expérimentales de musique. Grex, d’autre part, arrive à Electric Ghost Parade du monde de la musique expérimentale.

Les deux membres de Grex se sont rencontrés au Mills College, où Evangelista a étudié dans le célèbre programme musical incliné de l’école et Scampavia était également impliqué dans la scène musicale. Ils viennent du côté «art» de «l’art rock», avec leur expérience en jazz, en musique expérimentale et en composition moderne, comme en témoigne leur excellente interprétation en 2017 de A Love Supreme de John Coltrane. Ainsi, alors que les groupes que Grex émule sur Electric Ghost Parade sont généralement arrivés à leur formulation rock psychédélique en s’étendant du rock à la musique expérimentale, Grex vient de l’autre direction, créant des chansons rock qui fonctionnent pour abriter leurs tendances expérimentales. C’est pourquoi les meilleures chansons de l’album sortent principalement de l’apogée Hendrix / Cream / Traffic des années 1960 et pénètrent dans les domaines plus expérimentaux du psych rock, à savoir le jazz rock (à la manière du Mahavishnu Orchestra et The Tony Williams Lifetime) et prog (rappelant particulièrement King Crimson et Deerhoof).

Cela étant dit, ma chanson préférée sur l’album est “Martha”, qui est peut-être la chanson la plus ouverte de Hendrix sur l’album. La chanson est une ode au dernier pigeon voyageur (Scampavia travaille comme biologiste de la conservation). Les couplets de rechange de la chanson mettent en valeur la voix doucement mélodique de Scampavia, avec quelques filigranes de guitare de style «Little Wing» en arrière-plan. Il bascule entre les versets et une progression d’accords descendants qui sous-tend quelques solos particulièrement gênants d’Evangelista qui ressemblent presque à des appels angoissés d’un oiseau de quelque part au-delà du monde vivant. La chanson se termine par un enregistrement d’oiseaux réels.

Electric Ghost Parade est disponible dès maintenant auprès de Geomancy Records.